Jussi Wallin meloi Tampere-melonnan voittoon

Lauantaina järjestettiin Tampereen Kaukajärvellä kymmenes Tampere-melonta. Kilpailu on tunnettu eräänlaisena alkusyksyn hyvähenkisenä ja Tampereen Vihurin erinomaisesti järjestämänä melontatapahtumana, joka on kerännyt osallistujakaartiinsa sekä rata- että maratonmelojia, kuntoilijoita ja kuntokilpailijoita unohtamatta. Kilpasarjan reitti koostuu kolmesta neljän kilometrin kierroksesta, joiden välissä kilpailijat kantavat kajakkejaan Kaukajärven stadionin katsomon edessä.
Saaristomeren Melojien lippua kantoi tänä vuonna Jussi Wallin, joka osallistui M40-sarjaan. Kaikki 12 kilometriä melonneet starttasivat matkaan yhteislähdöllä ja rintamasta ampaisi kärjessä matkaan Pirkkamelojien Janne Mäntynen. Ensimmäisen kierroksen aikana kakkosryhmä, jossa meloivat Wallin, Ruoveden Kanoottipurjehtijoiden Lauri Palmroth ja Tampereen Vihurin Mikko Niemenpää, saalisti kiinni Mäntysen. Ensimmäisellä kantopaikalla paremmin ratamelojana tunnettu Mäntynen putosi kärkiryhmästä, johon puolestaan nousi toisella kierroksella vuoden 2016 12-kertainen naisten suomenmestari Tampereen Vihurin Netta Malinen.
Neljän melojan kärkiporukka pysyi kasassa toisenkin kantopaikan, vaikkakin kevytjalkainen Malinen pakotti Palmrothin, Wallinin ja Niemenpään panemaan parastaan. Netta Malinen osoitti kolmannella kierroksella hurjaa kuntoaan ja takoi 13,5 kilometrin tuntivauhtia yrittäen hyydyttää peesillään roikkuvia miehenroikaleita. Pitkä kiri puri Mikko Niemenpäähän, joka joutui jättäytymään kärkiporukasta noin 1,5 km ennen maalia. Kokeneet Palmroth ja Wallin roikkuivat Malisen vauhdissa väkisin loppusuoralle asti. Noin 200 metriä ennen maalia koko matkan peesiaalloilla ratsastanut Wallin kykeni irtautumaan voittoon kaksi sekuntia ennen Palmrothia ja seitsemän sekuntia ennen Malista. Tosin kaikki kolme melojaa voittivat; Wallin M40-sarjan, Palmroth yleisen sarjan ja Malinen naisten sarjan.
Kirjoittanut: mestari Jussi Wallin